2013 in foto's.

dinsdag 31 december 2013


Alweer een jaar voorbij. Een jaar dat niet zo rustig was als ik me had voorgenomen.

Een jaar waarin ik na heel wat jaren het sporten weer oppikte en heel vaak balanceerde op het lijntje tussen euforisch zijn en toch maar opgeven. En toch, ik zou ze moeilijk kunnen missen, die momenten waarop ik volledig van de wereld ben.
Een jaar ook waarin we na meer dan tien jaar afwezigheid eindelijk weer in Schotland waren. Een jaar waarin ik grijs haar kreeg, dat ook. En waarin ik mijn naaivibe leek te zijn verloren. Maar waarin ik waarachtig weer boeken las, een heuse stapel van duizenden pagina's vol oude en nieuwe Engelse woorden. Het jaar waarin ik ook alle Harry Potter films minstens twee keer zag en de kleinste zich ontpopte tot een volwaardige Gryffoendor aanhanger. Het jaar waarin mijn twee oudste nog duidelijker rekenkinders bleken, maar ik in mijn jongste een zalig Brits accent ontdekte en hem dan maar een lading Engelsche vocabulaire opgoot. Maar bovenal een jaar met veel vrienden en mooie momenten.

overzicht2013_1

overzicht2013_2


We wensen jullie allemaal een fijn nieuw jaar!
Dank je wel voor jullie aanwezigheid en sympathie!

Het Van Katoen ondergoed patroon, vanaf nu gratis te downloaden.

donderdag 26 december 2013


Blijkbaar leeft Van Katoen niet enkel in ons hart voort. We krijgen nog regelmatig de vraag om patronen te verkopen. Elk van ons was zowat de 'bedenker/bewaker' van zijn eigen patroon en zij en ik stellen u nu voor een tweede keer het ondergoedpatroon voor. Destijds ging het patroon ontelbare keren over de virtuele toonbank. De 5 euro die u daarmee doneerde werd ondertussen goed besteed. Op de Facebook pagina van Annick for Kenya kan je de vooruitgang volgen. Kijk eens wat er al werd gerealiseerd!

Een hele tijd geleden knipte ik een nieuwe lading onderlijvekes. Toen ze af waren leek het bijna weer lente. Geen nood, zei de dochter, ik draag ze wel in de zomer, mam. Which she did.

Bij de eerste koos ik voor ander stofje voor de rug en vastbesloten mijn plan door te zetten, graaide ik wat (ooit verkeerdelijk bestelde) stoffen uit de bak. Synthetisch. Glad. Met lijnen. Bad combination. Very bad combination, neem het van mij aan.

Ik foeterde een eind weg, maar van een beetje foeteren is nog nooit iemand doodgegaan, dus ik knarste even voort, keek bij een ribbel hier en daar de andere kant op en verwed er een arm om dat toch nooit iemand het omzoomstiksel van dichtbij gaat bekijken, ondergoed zijnde. In plaats van boordstof werkte ik simpel af met tricot. Hetzelfde principe, maar iets dunner en met een fijn accent op de rug.

van katoen revisitedonderlijvekeonderlijvekerugjes in iets wreed synthetisch

En omdat bij het patroon een boxer (jongens/meisjes) hoort, maar de aversie voor boxers hier nogal aanzienlijke proporties heeft aangenomen, een home made slip.

ondergoed

Het patroon gaat van maat 86/92 tot 134/140 en bevat een patroon voor een hemdje + een boxer voor zowel meisjes als jongens. In de Van Katoen Flickr pool vind je voorbeelden van afgewerkte stukken.

Maar kom, genoeg getalmd: HIER kunt u het patroon downloaden. Gratis ende voor niets! Graag gedaan!

*Annick for Kenya is nog altijd blij met alle giften groot en klein. Wil u toch graag iets schenken, dan kan dat steeds op hun rekeningnummer IBAN BE56 9795 9194 1188 BIC ARSPBE22*

Schotland #4

woensdag 25 december 2013


Jaat, moeder, ons kinders waren ook mee. Geen nood, we hadden ze niet ergens halverwege de oversteek achtergelaten.

Een uitgebreid reisverslag. Voor onszelf, onze ouders. En ook wel wat voor haar.

We logeerden hier. Voor ons vijven was Shepherds cottage meer dan ruim genoeg en fully equipped. Het huis maakt deel uit van een sheep farm. De broer van de gastvrouw heeft een landbouwbedrijf even verderop met een activity/creativity center, speeltuin, shop, tearoom, én vlak bij de zee. Ik kan u verder ook alle speeltuinen binnen een straal van 10 kilometer pinpointen op een map. It might come in handy one day.

De achtertuin:

sco_tweed

De voortuin:

sco_frontyard

En de buren die ik ervan verdenk nooit te slapen.

sco_sheep

De banks van de Tweed zijn behoorlijk winderig. Ideaal voor vliegeren, iets waar we dan ook trouw elke dag tijd voor uittrokken.

sco_westord_iof
sco_f_vliegeren
sco_pole

Bamburgh heeft een groot kasteel dat kan worden bezocht en bovendien in een prachtig duinengebied ligt en waar de zee zo blauw was dat we ons in het zuiden waanden.

sco_sea_three
sco_i_sea
sco_sea3

Een fijne mix tussen geschiedenis en stenen klimmen in Norham Castle. Gratis bovendien, in tegenstelling tot het vergelijkbare, vlakbij gelegen Etal Castle, dat betalend is, kleiner ook, maar wel kanonnen heeft. Tja.

sco_three
sco_norham

Ook op ons opnieuw-te-bezoeken lijstje van veel te lang geleden: Holy Island met Lindisfarne Castle en priory. Kinders niet echt happig op een portie geschiedenis die ochtend, maar wel oneindig veel pret gehad met stenen en allerlei vondsten in het haventje. Spannend ook om tijdig op en van het eiland te geraken. En een piper, hun eerste.

sco_lindisfarnecastle
sco_piper
sco_holyisland

We wandelden ook heel wat af. Op zoek naar het bijna onvindbare, maar op een machtige plek gelegen Fast Castle.

sco_fastcastle

Prachtig wandelen ook in het natuurgebied rond St. Abbs Head, ook wel de seabird city genoemd. Again, ge moogt niet bang zijn van meeuwen zo groot als een stevig uit de kluiten gewassen kip. Mocht u zich ook ooit afvragen van waar onze kinders het woord 'guano' kennen. Awel, van daar dus.

sco_reflection
sco_o_stabbs

Havens waren fijn, maar soms brandde de zon hard en hadden we even geen zin.

sco_i_stabbs

Een stevige autorit, maar beslist de moeite: Vindolanda, een van de grootste Romeinse forten langs Hadrian's Wall. Veel plaats om de heuvel op en af te rennen, te klimmen en te springen van tig muurtjes, en een visitor centre waar de kinderen door een Felix rondgeleid worden. Aandacht verzekerd, hier. Ook een hele verhelderende 'reconstructiefilm' over het leven in 200 AD.

sco_of_hadrian
sco_o_hadrian
sco_hadrianswall

Ik linkte al een paar keer naar Alnwick Castle. We wilden er graag heen om onze Harry Potter gekke zoon blij te maken. De scène waar Harry en co vliegles krijgen in de eerste film is er namelijk opgenomen. Daar stonden wij dus ook. Niet dressed up, wel met een broomstick tussen onze benen. Er zijn volop activiteiten voor kinderen (zoals dus deze broomstick training), maar ook verkleden, amuletten maken, zwaardvechten, etc. Het is allemaal mogelijk en de animatoren zijn fantastisch. Zelfs voor buitenlandse kindertjes die er geen jota van snappen.
Naast het kasteel kan je ook de Alnwick Gardens bezoeken. Die staan vol fonteinen waarrond waterpret verzekerd is. Droge kleren meenemen is geen slecht idee.

sco_twoknights
sco_fly_alnwick2
sco_battle

Ook present: een tree house om u tegen te zeggen.

sco_treehouse

We deden uiteraard nog wel wat meer: Jedburgh en Kelso, bijvoorbeeld, waar een zalige Schot in een krakkemikke workshop ons nieuwe fuses gaf voor de internationale stekkers die er na een paar dagen al de brui aan hadden gegeven. Waar er ook een speeltuin was met wifi en ik onverwachts een half uurtje met haar kon babbelen. Waar de kinders enthousiast het Jedburg Castle Gaol museum bezochten. Waar ik ook tot de conclusie kwam dat ik een fototoestel zonder SD kaart meezeulde. Maar de zon scheen, er was een tuin vol margrietjes, mijn kleintje lag naast me, we vlechtten kettingen en keken naar de wolken, so life was good.

Logeren op de grens deed ons besluiten dat het niet de moeite was om een all-in familiebezoekerspass aan te kopen. Er zijn namelijk drie organisaties actief in de regio (National Trust, National Trust for Scotland en English Heritage) die elk verschillende monumenten/musea/locaties onder hun hoede hebben. Wil je toch op voorhand een visitor's pass aankopen: bekijk dan zeker wat voordeligst is op basis van je geplande bezoeken.

Schotland #1 · Schotland #2 · Schotland #3

Lego Chima winnaar.

donderdag 19 december 2013


Veel kleine (en hier en daar een grote) jongens die warm lopen voor Lego Chima, zo te horen. Als ik een hotline had naar Lego dan kregen jullie er allemaal een. Helaas kan ik er maar een set weggeven en die gaat naar:

chima_winaar

Bedankt iedereen om weer zo massaal en enthousiast deel te nemen!

In Excelsis Deo

dinsdag 17 december 2013


We zijn nog niet heeltegans in kerststemming, hier, ook al is de lucht vol van kyrie eleisons en in excelsis deos (inclusief: 'Waarom zingen die over deo, mama?').

Nog altijd geen kerstboom en ik gebaar ook nog even van niets. Wel al een lading pakjes die ik een beetje overal online verzamelde, en terwijl ik toch bezig was met klikken, klikte ik ook maar wat voor mezelf.

Ik mag dan geen kerstaddict zijn, ik hou wel van mooie prenten. Sanna Annukka is iemand die ik al langer volg. Dat ze ontwerpt voor Marimekko zegt veel, maar ze maakt ook prachtige prints. Ik kocht The Fir Tree, een verhaal van Hans Christian Andersen, dat ik binnenkort eens wil voorlezen voor mijn oudste.

firtree
firtree4

Deze kon ook niet ontbreken in mijn immer uitdeinende koffiekoppenverzameling. Nog eentje van helen b. Flashback naar de bubbeltjesbadmutsen van de jaren tachtig!

zwemster

Voor de Gentenaars: ik zag de kopjes bij Clouds in my Coffee, de perfecte plek om naast een kopje ook meteen een overheerlijke koffie mee te pikken.

Lego Chima. Win!

woensdag 11 december 2013


Toegegeven, ik vond het aanvankelijk maar lelijke gedrochten, maar de kleine was er zot van. Hij zeurde me een hele Schotlandreis de oren van het hoofd, want daar hadden ze dat overal en hier hadden wij dat - toevallig - nog nooit gezien. Het antwoord op de vraag: "Van waar ken jij dat?" had ik zelf ook kunnen bedenken. "Van op de iPad, natuurlijk!" Ah, ja. Dank u, iPad.
Het geluk wil dat het kind maar hoogst uitzonderlijk last heeft van grillen en dat investeren in zijn wensen dan ook geld is dat goed is besteed. Lego Chima overspoelde ons huishouden het afgelopen half jaar met een enorme golf testosteron, maar zorgde ook voor heel veel enthousiasme, uitbundig gegil en uren speelplezier. En de goedheiligman, die deed daar nog een flinke schep bovenop.

Na die overdaad aan Sinterklaascadeaus trekken we voor kerst volop de kaart van de functionele cadeaus. Dat uit zich traditiegetrouw in boterhamdozen, dekbedden, boeken en de occasionele pyjama.

Voor de zoon met de boterhamdoos met een hoek af (dagelijks kruimelfestijn in de boekentas gegarandeerd. *zucht*) én de Lego Chima frenzy kregen we deze eetset in de schoot geworpen door de vriendelijke mensen van Room Copenhagen. Zomaar. Omdat het bijna kerst is. En omdat ze u ook graag zien, mag ik er ook eentje weggeven.

Voor alle kleine en grote Lego Chima fans, dit is jullie kans. Een boterhamdoos en drinkbus in BPA free plastic. Laat een reactie na voor woensdag 18 december middernacht en met wat geluk krijg ik dit nog op tijd bij jou onder de kerstboom.

chima
chima_win

Wie wint de bordjes?

zaterdag 7 december 2013


U had er precies wel uw zinnen op gezet, op die kleurrijke bordjes van Kidsdinge. Terecht. Mijn kinders zijn ook zwaar fan en zouden er een heus ochtendhumeur voor durven veinzen als ze hun boterham op - poor them! - een doodgewoon porseleinen bord vinden.

Laat ons hopen dat de scenes in dit huishouden van een andere aard zijn.
Evalou, stuur je me een mail?


bord_vos

Schotland #3 · The Farne Islands

donderdag 5 december 2013


*Het is koud. Ik ging lopen, maar het waait. Hard. En ik ben helemaal verkleumd. Dan maar teruggrijpen naar een moment waarop het nog 30 graden was en ik met een minimum aan kleren genoot van gespetter op mijn gezicht. Schotland. Zomer 2013.*

Een huis op de oever van de Tweed, op een steenworp van de zee, het kon niet anders of er was veel water op vakantie. Koud water, dat wel. Dat hadden wij, volwassenen, een tikje onderschat.

We bewaarden het beste voor het laatste. Een boottocht naar de Farne Islands. Een welkome afwisseling voor kinders die het wel wat gehad hadden met twee weken 'stenen kijken'. Veel beweging, veel afleiding. Een haven. Boten. Overvliegende vogels. En ja, ook zeehonden. Geef hen dat en het gepruttel over het zoveelste kasteel/ruïne/museum verstomt. Geef hun moeder wolken, wind en een fototoestel en ze is ook gegarandeerd stil. Iedereen content.

sco_farne_lighthouse
sco_islands
sco_farne

De Farne Islands liggen voor de kust van Northumberland, ter hoogte van Seahouses. Op voorhand boeken bij een bootmaatschappij is zeker aan te raden. Onze kinders waren ook buitenmate gefascineerd door het verhaal van Grace Darling. Zo heldhaftig zien wij onszelf nog niet zijn.

sco_lighthouse

Ons O had zelfs al wat aanmoediging nodig om in die boot te stappen. Protest! Dat ze niet meeging. Niet! Maar eens ter plaatse was al dat protest snel vergeten. Ge moogt alleen niet bang zijn dat er een meeuw rakelings over uw hoofd zal scheren.

sco_farneislands2
sco_farneislands
sco_gulls
sco_gull

Of dat ge op een bepaald moment niet meer weet waar het water stopt en de lucht begint.

sco_sea2

Ook top: puffins, ofte papegaaieduikers. Als het van de kinders afhing hadden we er beslist eentje mee als huisdier.

sco_papegaaieduiker
sco_jump_fly
sco_farne_puffin

Deze, als het even kon.

sco_papegaaieduiker2

Als je goed keek, kon je in het kielzog van de boot een zeehond ontwaren. Of twee. Of honderd.

sco_farne_wake
sco_seal

Maar ook de haven was fijn. Grappig, ook. Want serieus, zwemmen in de haven, dat overweegt toch niemand?

sco_noswimming

Dat deze boten zo mooi reflecteerden, dat was namelijk niet alleen aan dat stralende zonnetje te wijten.

sco_reflectedboats

sco_oldrailing_younghand

Schotland #1 · Schotland #2