Wales, dag 10-12: zon, zee en wolken op de Marloes Peninsula

vrijdag 31 juli 2015


Ons derde huis ligt in het dorpscentrum van Marloes, helemaal in het Zuid-Westen van Wales. Een beetje tegen onze verwachting in is het hier redelijk druk. Enfin, dat is relatief, natuurlijk, maar hier komen we toch de meeste buitenlanders tegen. Al is dat misschien niet zo verwonderlijk. Velen volgen het Pembrokeshire Coast Path of komen om te watersporten aan de (zand)stranden. Het Pembrokeshire Coast Path is een 300 kilometer lang wandelpad en volgt de grillige kustlijn. Het hele gebied is National Park, dus aan natuur en mooie uitzichten geen gebrek in dit stuk Wales.

Pembrokeshire Coast Path, Musselwick beach, Marloes

Op dag 10 verkenden we de omgeving en stapten we tot Musselwick beach. We moesten duidelijk nog leren rekening houden met de getijden, want het mooie zandstrand was (zoals de meeste stranden hier) niet toegankelijk bij hoog tij. Dan maar verder gestapt langs het Pembrokeshire Coast Path, dat na een aantal dagen regen niet overal even vlot te bewandelen was, tot we uitkwamen in Martin's Haven.

marloes1_6sqwales10_marloes2sq

De boot naar de eilanden Skomer en Skokholm (allebei beschermd natuurgebied) vertrekt vanuit dit piepkleine haventje en aangezien je die boottochten niet op voorhand kan boeken wilde ik wel eens zien of je er echt zo snel bij moest zijn als ze beweren. Het was daar rustig, want de wind was te fel en de zee te wild om te varen.

wales10_martinshaven
Martin's Havenwales10_marloes3sq

We stapten terug naar huis en waren plots drie uur onderweg geweest. Honger!

In de namiddag hingen we thuis rond. We waren met drie verslingerd aan ons boek en terwijl de kleintjes met hun Lego speelden en badderden, draaiden wij bladzijde na bladzijde. De wind was duidelijk nog niet gaan liggen en met rukwinden tot 75 km/u was ik al blij dat ik de was niet bij de buren mocht gaan zoeken.

Op dag 11 reden we naar Broad Haven, bekend om zijn grote zandstrand en prachtige rotsformaties. De surferswebsite die ons steeds voorziet van gedetailleerde weer- en zeeinfo wist te vertellen dat we wind vandaag in kracht zou afnemen, maar dat de temperatuur van het zeewater niet boven de (gevoels)temperatuur van 12°C zou uitkomen. Brrr!

wales11_broadhavenpano

Broad Haven heeft, zoals de naam al doet vermoeden, een heel breed strand. Een deel is 'hondenvrij', iets wat onze jongsten heel erg op prijs stelden. Een deel is ook bewaakt en bodyboarden kan onder het alziend oog van een paar redders op quads. Een ander deel van het strand en de zee is voor windsurfers, kitesurfers en iedereen met 'hard' materiaal. Goed geregeld, daar!

O en ik verkenden het strand en grillige rotskust en toen we het warm genoeg hadden trokken we onze wetsuits aan en gingen we bodyboarden. Stevige golven, woehoew! I en ik hielden het anderhalf uur vol. Hij met zijn 4/3 mm wetsuit en ik in mijn bikini met dit truitje. Zolang ik bleef zwemmen was alles ok. Zolang de zon niet achter de wolken verdween ook. Zonder zon was het absolutely freezing. Mijn grote jongen gaf natuurlijk geen krimp in zijn wetsuit. Topgerief!

I_decathlonwales10_martinshaven4sq

We reden terug langs de kust, door Little Haven (heel little, maar charmant) en stopten we hier en daar om van de fantastische zeezichten te genieten.

wales11_nearlittlehavenpano

's Avonds stapten we nog eens tot Musselwick beach, deze keer met onze boot mee. Er liggen twee heerlijke zandstranden aan weerszijden van de klip, maar helaas was het water alweer te hoog om veilig om de klip heen te lopen naar het strandje. Helemaal naar beneden, en dus ook weer helemaal naar boven.

wales12_musselwickpano
wales12_musselwick3sqwales12_musselwick1sq
wales12_musselwick2sqwales12_musselwick4sq

Op dag 12 trokken we opnieuw naar Broad Haven. Er werd mooi weer voorspeld, maar het duurde toch wel tot een uur of 11 voor de zon echt wat warmte gaf. In de tussentijd verkenden we nog verder de rotsformaties aan de kust. Die zijn indrukwekkend en staan garant voor heel wat speel-, klim- en springplezier. We vonden een poeltje en probeerden met een mossel wat vissen te lokken.

wales11_broadhavenpano2
wales12_broadhaven2sqwales12_broadhaven1sq
wales12_broadhaven3sqwales12_broadhaven4sq

Na het avondeten maakten we nog een wandeling langs het andere zandstrand hier vlakbij, Marloes Sands.

wales12_marloessandspano

Van hieruit kan je de eilanden Skomer en Skokholm goed zien liggen en als het laag water is kan je te voet op het eilandje Gateholm geraken. Met zijn grillige rotsen was het een uitgelezen plek om de drie hun fantasie de vrije loop te laten. Sommige delen deden bij de ondergaande zon aan als het decor van scènes uit Lord of the Rings.

wales12_marloessands2
wales12_marloessands3
wales12_marloessands6sqwales12_marloessands5sq
wales12_marloessands4
wales12_marloessands1

wales12_marloessands8sqwales12_marloessands7sq

Het zal u wellicht niet verbazen dat yours truly tegen kinderbedtijd ook helemaal knackered is. Op tijd naar bed, dus, want er komt nog wat actie aan!

Meer Wales? Dit zijn onze avonturen so far:

· Llangedfedd reservoir & wild swimming in de Usk bij Llangynidr
· Four Falls Trail & wild swimming in de Afon Llia
· Autopech (en dus niet zo veel te beleven)
· Lady Falls (Sgwd Gwladys) & Dan-yr-Ogof
· Llyn y Fan Fach & Carreg Cennen
· Dolaucothi Gold Mines
· Zwemmen en dolphin spotting in New Quay
· Strumble Head Lighthouse, Pentre Ifan & Carreg Coetan Arthur burial chambers

Wales, dag 9: uitgeregend en uitgewaaid

dinsdag 28 juli 2015


Op dag 9 moesten we alweer opkrassen uit de fijne boerderij in Cellan waar de we afgelopen drie dagen logeerden. Aan de ene kant was dat jammer, aan de andere kant waren de weersvoorspellingen in Marloes een heel pak beter. Fingers crossed dat het even zo blijft.

strumblehead1

We vertrokken in de gietende regen en moesten 5 uur 'dakloos zijn' zien te overbruggen. Ik had een route uitgestippeld die verre van de kortste was, maar die ons wel langs een paar bezienswaardigheden leidde.

De eerste halte lag op ruim een uur rijden. Dat overbrugden we zonder discussies. De jeugd was precies nog wat moe, en ik had de route redelijk in mijn hoofd (onze gps mevrouw bleek het klassieke punt van discussie te zijn in de auto, maar deze keer legden we haar het zwijgen op). De Pentre Ifan burial chamber nabij Nevern ligt in een open veld op een heuvelrug. Het regende onophoudelijk, om van de stevige wind nog maar te zwijgen en O haar gezicht spreekt boekdelen. Hoofd diep in tussen haar schouders getrokken, weggedoken in haar kap. Het was kijken, bordje lezen, foto's nemen en een spurtje terug naar de auto. Als oudste en grootste neolitic dolmen in Wales was het best indrukwekkend. Meer dan 5 meter lang en 16 ton zwaar. Hoe ze die steen daar gekregen hebben, een raadsel.

pentreifan1pentreifan2

We reden snel door naar de tweede burial chamber, vijf minuten verderop bij Newport. Carreg Coetan Arthur lag iets meer beschut, maar het regende precies nog harder. De bovenste steen leunde maar op 2 van de 4 opstaande stenen. Een beetje eng.

carregcoetanarthur1carregcoetanarthur2

Van daar reden we door naar Strumble Head lighthouse. Heel erg uit de weg en ik was op voorhand een beetje teleurgesteld dat ik die vuurtoren niet bij mooi weer zou zien, maar de weersomstandigheden - harde wind, strakke slagregen - zorgden er wel voor dat het een speciaal moment werd.

Strumble Head

De vuurtoren zelf ligt op een eilandje en is met een kleine brug verbonden met het land. Op onze foto's kan je dat niet goed zien, hier wel. Er staat ook een lookout post waar mensen de zee af turen op zoek naar bruinvissen. Voor ons bood het even beschutting tegen de felle wind. Net als gisteren, ook vandaag weer geen bruinvissen te zien.

strumblehead_sq1strumblehead_sq2

We waaiden bijna weg! Hier kan je zien hoe hard het waaide.

strumblehead4

Af en toe scheen er een straaltje zon door het wolkendek en als cadeautje kregen we een regenboog in het water!

strumblehead3

Meer Wales? Dit zijn onze avonturen so far:

· Llangedfedd reservoir & wild swimming in de Usk bij Llangynidr
· Four Falls Trail & wild swimming in de Afon Llia
· Autopech (en dus niet zo veel te beleven)
· Lady Falls (Sgwd Gwladys) & Dan-yr-Ogof
· Llyn y Fan Fach & Carreg Cennen
· Dolaucothi Gold Mines
· Zwemmen en dolphin spotting in New Quay

Wales, dag 8: eindelijk zon in New Quay!

maandag 27 juli 2015


Na vijf dagen regen - enfin, dat klinkt erg, maar het viel wel mee - ging zaterdag een dag worden zonder ook maar een spatje regen. Hoera! We reden op een ontiegelijk vroeg uur langs kronkelende Welshe baantjes richting New Quay. Nogal toeristisch, zeker nu iedereen buiten kwam om van de zon te genieten, maar ook de plek bij uitstek in Cardigan Bay om dolfijnen te spotten.

newquay_pano

We meldden ons aan bij het Cardigan Bay Marine Wildlife Centre (dat leek ons van alle aanbieders van boottochten degene die het meest met het milieu begaan was en daar wilden we best wat meer voor betalen). We waren zo vroeg dat ze nog volop de weersverwachtingen aan het bestuderen waren om zo de planning van de dag te kunnen opstellen. Het kleine kantoortje was ingericht als mini-museum, dus de drie konden zich wel even bezighouden. Dolfijnen spreken altijd tot de verbeelding. Of niet soms?

We boekten een tocht in de vroege namiddag, dus we hadden de hele ochtend vrij om aan het strand te luieren. Dat klinkt exotischer dan het eigenlijk was, want het is niet omdat de zon scheen dat het ook echt warm was. Voor een Welshman misschien wel, maar bij een graad of 16 huppel ik toch niet erg uitbundig in mijn bikini rond. Ik ging dus op avontuur langs de kliffen van New Quay. Ook niet mis!

newquay8

newquay_sq3newquay_sq2

newquay7

De drie bouwden dammen, maar waagden zich niet echt in het water, ook al had ik voor de zoveelste dag op rij de wetsuits de berg op of af gesleept. Dan maar kijken of we zo geen dolfijnen zagen.

newquay6

Eindelijk was het tijd en wandelden we naar het einde van de pier waar we aan boord gingen van een glimmende catamaran, de Anna Lloyd. We waren maar met 12 passagiers en iedereen had voldoende ruimte om rond te lopen, iets wat bij andere aanbieders van boottochten duidelijk niet altijd het geval was.

newquay5newquay4

We maakten eerst een tocht in de baai - New Quay zag er nog beter uit van op zee - en gingen toen verder de zee op. Op een kolonie meeuwen en een paar prachtige aalscholvers na bleef het turen over een nog redelijk woelige zee. Geen dolfijnen. Geen zeehonden. Geen bruinvissen.

Maar ach. De zee was mooi, de wolken geweldig en de vogels zorgden toch voor wat entertainment. Dat anderhalf uur was eigenlijk zo om, al was het voor sommigen toch hoog tijd dat ze van die boot af waren.

newquay3_ps

Daarna konden we eindelijk gaan bodyboarden! De wetsuits deden weer goed dienst, want het water was nog steeds koud (ik zonder wetsuit, gelukkig voorzien van een permanent vetlaagje) en blijven bewegen was de boodschap.

newquay_sq1newquay_sq5

Zo'n stralende dag verdient wel wat zeefotospam. Sorry daarvoor!

newquay2
newquay1

Vonden we het jammer dat we niet veel wildlife zagen? Ja. Al hielp het wel toen we hoorden dat onze buren op de boerderij die dag ook een boottocht maakten en evenmin iets zagen. Maar desondanks hebben we genoten. £60 well spent, als je het mij vraagt.

Meer Wales? Dit zijn onze avonturen so far:

· Llangedfedd reservoir & wild swimming in de Usk bij Llangynidr
· Four Falls Trail & wild swimming in de Afon Llia
· Autopech (en dus niet zo veel te beleven)
· Lady Falls (Sgwd Gwladys) & Dan-yr-Ogof
· Llyn y Fan Fach & Carreg Cennen
· Dolaucothi Gold Mines